AYUDA A LOS AGRICULTORES

Trump dará impulso a los biocombustibles, enojando a Big Oil

Washington Nueva York, 4 oct / Reuters. La administración Trump reveló el viernes un plan para impulsar el consumo de biocombustibles en Estados Unidos a partir del próximo año para ayudar a los agricultores en dificultades, una medida que animó a la industria agrícola pero provocó una reacción adversa por parte de Big Oil.

/Tomada de https://elperiodicodelaenergia.com

El plan requeriría un aumento no especificado en la cantidad de etanol que las refinerías de petróleo deben agregar a su combustible en 2020, y también apuntaría a eliminar más barreras para la venta de mezclas de gasolina con mayor etanol como E15, dijo la Agencia de Protección Ambiental en un comunicado.

“El liderazgo del presidente Trump ha llevado a un acuerdo que continúa promoviendo la producción nacional de etanol y biodiesel, apoyando a los agricultores de nuestra nación y brindando una mayor seguridad energética”, dijo el administrador de la EPA Andrew Wheeler.

El acuerdo es ampliamente visto como un intento por parte del presidente Donald Trump de enmendar las vallas con el poderoso lobby del maíz, que se indignó por la decisión de la EPA en agosto de eximir a 31 refinerías de petróleo de sus obligaciones bajo el Estándar de Combustible Renovable (RFS). Esto liberó a las refinerías del requisito de mezclar biocombustibles o comprar créditos de quienes lo hacen.

Las compañías de biocombustibles, los agricultores y los legisladores del Medio Oeste se quejaron de que las exenciones socavaron la demanda de maíz, que ya se está desplomando debido a la guerra comercial de Estados Unidos con China. Las refinerías de petróleo dicen que las exenciones protegen los trabajos manuales y no tienen un impacto real en el uso de etanol.

Los senadores de Iowa, el mayor estado productor de etanol del país, acogieron con beneplácito la medida. “El presidente escuchó ese mensaje y actuó en consecuencia”, dijo el senador republicano Joni Ernst en un comunicado. “Nuestro mensaje fue claro: mantener el RFS: 15 mil millones significa 15 mil millones”, dijo Ernst, quien fue instrumental en la elaboración del acuerdo.

Las reglas, que se finalizarán después de un período de comentarios públicos, “garantizarían que más de 15 mil millones de galones de etanol convencional se mezclen con el suministro de combustible de la nación a partir de 2020”, dijo la EPA, sin dar un número exacto. Cualquier cambio en los mandatos de volumen de mezcla para 2020 bajo la ley de biocombustibles de EEUU, debe finalizarse antes del 30 de noviembre.

Antes de la propuesta del viernes, la EPA había pedido a la industria de refinación que agregue 20,04 mil millones de galones de biocombustibles, incluidos 15 mil millones de galones de etanol, en su combustible en 2020. La administración Trump también había dado un impulso al E15 a principios de este año, al levantar una prohibición de la venta de la era Obama durante los meses de verano.

Si bien la medida fue bien recibida por los grupos de biocombustibles, algunos actores de la industria dijeron que les preocupaba que la EPA se negara a proporcionar una cifra exacta para las cuotas de combinación de 2020. Una breve llamada de la EPA con los periodistas ofreció poca información, con un funcionario de la agencia que solo dijo que los mandatos se basarán en un cálculo de los volúmenes renunciados durante los últimos tres años.

Tim Gannon, un agricultor de Iowa y ex funcionario del Departamento de Agricultura se mostró escéptico. “Es muy cuestionable si esto se logra para 2020”, dijo. “Cada vez que el presidente hace una promesa sobre el RFS, su administrador de la EPA se las arregla para deshacerse de Big Oil… La pregunta ahora es si esta vez será diferente”.

MOLESTIA EN LA INDUSTRIA DEL PETRÓLEO

Las compañías petroleras se han resistido constantemente a las medidas para expandir el mercado de biocombustibles, que consideran un competidor. Los refinadores se han quejado con vehemencia de que los requisitos de la RFS les cuestan una fortuna.

Sus esfuerzos de semanas para incluir medidas favorables al petróleo en el acuerdo final anunciado el viernes fracasaron. “Estamos profundamente preocupados por la decisión de la Administración, una vez más, jugar a la política con nuestro sistema de combustible al aumentar un mandato de biocombustible ya oneroso, ejerciendo una mayor presión sobre los fabricantes estadounidenses que prometió proteger y amenazando los mayores costos para los consumidores”, dijo American Petroleum.

Los grupos industriales estadounidenses de combustibles y productos petroquímicos dijeron en un comunicado conjunto que Trump se metió en el tema al principio de su presidencia después de que representantes de la industria de refinación se quejaron de los altos costos de cumplimiento, buscando aprovechar el apoyo de su administración para revertir la regulación.

Desde entonces, la EPA de Trump había ampliado enormemente su uso de la disposición que permite a las pequeñas instalaciones de refinación buscar exenciones si pueden demostrar que el cumplimiento les causaría dificultades financieras desproporcionadas.

Reuters ha informado que las pequeñas instalaciones propiedad de grandes petroleras como Exxon Mobil y Chevron Corp han estado dentro de  las instalaciones que obtuvieron exenciones recientes. •

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