En medio de costosas demandas en contra del herbicida Roundup

Renuncia el presidente de BAYER

Frankfurt, 26 feb / Reuters – El presidente de Bayer, Werner Wenning, uno de los arquitectos de un acuerdo de adquisición de US$ 63 mil millones que dejó a la compañía alemana de protección de cultivos luchando contra costosas demandas, renunciará en abril, dijo el miércoles. Las acciones de Bayer han caído alrededor de un cuarto en valor desde agosto de 2018, cuando la compañía perdió la primera demanda en los EEUU alegando que el herbicida Roundup, adquirido a través de la adquisición de Monsanto, causa cáncer «. Es por eso que ahora es un buen momento para entregar a mi sucesor «, dijo Wenning, de 73 años, en un comunicado.

/Tomada de www.consalud.es

Norbert Winkeljohann, quien fue jefe de la firma de auditoría PricewaterhouseCoopers Europe hasta junio de 2018 y ha sido miembro del consejo de supervisión de Bayer desde 2018 sucederá a Wenning después de la reunión anual de accionistas el 28 de abril, agregó la compañía. Wenning, cuyo mandato como presidente de la junta de supervisión no ejecutiva de Bayer habría expirado en 2022, dijo que originalmente tenía la intención de renunciar el año pasado después de alcanzar el límite de edad recomendado por la junta de 72, pero se le pidió que se quedara.

El año pasado, Bayer comenzó las negociaciones con los abogados de los demandantes para resolver más demandas en los EEUU relacionadas con Roundup. En octubre de 2019, el número de demandantes aumentó más del doble a 42.700 en solo tres meses, y los analistas han pronosticado que puede costar a la compañía hasta US$ 12 mil millones para poner fin a las reclamaciones. En agosto de 2018, un jurado de la corte estatal de California otorgó casi US$ 300 millones en daños a un jardinero en la demanda inicial de Roundup, aunque luego se redujo a US$ 78 millones.

En dos casos posteriores, otros jurados también consideraron responsable a la empresa. Bayer está apelando los tres veredictos. Los principales accionistas han criticado a Bayer por su manejo del problema y por subestimar los riesgos cuando compró Monsanto, lo que resultó en una muestra de desaprobación sin precedentes hacia la alta dirección en la reunión general anual del año pasado.

Wenning, veterano de Bayer de más de 50 años, se convirtió en CEO en 2002, tomando el control de una compañía sumida en crisis por la retirada del mercado en 2001 del medicamento contra el colesterol Baycol, o Lipobay, que se había relacionado con efectos secundarios mortales. Como CEO, se hizo cargo de importantes adquisiciones, incluida la del negocio de medicamentos sin receta ROG.S de Roche por 2.400 millones euros (US$ 3,2 mil millones) y del rival de atención médica alemán Schering por 17 mil millones de euros. Después de un período de ocho años, entregó el cargo de CEO a la empresa externa Marijn Dekkers en 2010 y se convirtió en su presidente dos años después. El protegido de Wenning, Werner Baumann, sucedió a Dekkers como CEO en 2016 después de servir como jefe de finanzas y jefe de estrategia. Dentro de semanas de tomar el mando, Baumann descubrió el interés de Bayer en Monsanto, disfrutando del apoyo inquebrantable de Wenning durante las tortuosas negociaciones y demandas judiciales. Los reguladores del mercado de pesticidas en todo el mundo, incluida la Agencia de Protección Ambiental de EEUU (EPA) y la Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria, han concluido que Roundup probablemente no sea cancerígeno para los humanos. Sin embargo, la Agencia Internacional de Investigación sobre el Cáncer (IARC) de la Organización Mundial de la Salud en 2015 catalogó al glifosato -utilizado como Roundup- probablemente causa cáncer.

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