EN PRIMERA LíNEA

La guerra comercial hunde a los productores de soja de Dakota del Norte

COLFAX, Dakota del Norte, 22 ago / Reuters – Dakota del Norte fue el estado que más apostó por la demanda de soja china. La industria aquí, en el extremo noroeste del cinturón agrícola de los EEUU cerca de los puertos del Pacífico, gastó millones en infraestructura de almacenamiento de granos y carga ferroviaria, al tiempo que aumentó las plantaciones en cinco veces en 20 años.

/Tomada de www.campoindustria.com

Ahora, como el principal importador mundial de soja evita el mercado de EEUU por una segunda temporada de cultivo, los agricultores de Dakota se están tambaleando por la pérdida del cliente al que dedicaron dos décadas de cultivo.

La experiencia del estado subraya el impacto desigual de la guerra comercial entre Estados Unidos y China en los Estados Unidos. Aunque los aranceles de China se dirigen a muchos estados centrales que, como Dakota del Norte, apoyaron las elecciones del presidente Donald Trump en 2016, los que están más al sur y al este están en mejores condiciones de trasladar el excedente de soja a otros mercados como México y Europa. También tienen más plantas de procesamiento para producir harina de soja, junto con grandes industrias ganaderas y avícolas para consumirla.

Para Dakota del Norte, perder a China, el comprador de aproximadamente el 70% de la soja del estado, ha destruido una fuente básica de ingresos. La agricultura es la industria más grande de Dakota del Norte, supera la energía y representa aproximadamente el 25% de su economía.

«Dakota del Norte probablemente ha recibido un golpe mayor que cualquier otro por la situación comercial con China», dijo Jim Sutter, CEO del Consejo de Exportación de Soja de Estados Unidos.

En su encuesta sobre las condiciones de crédito agrícola del segundo trimestre de este mes, el Banco de la Reserva Federal de Minneapolis dijo que el 74% de los encuestados en Dakota del Norte reportaron ingresos agrícolas netos más bajos.

China cerró la puerta a todas las compras agrícolas de EEUU el 5 de agosto, después de que Trump intensificó el conflicto con amenazas de imponer aranceles adicionales a $ 300 mil millones en importaciones chinas, algunas tan pronto como el 1 de septiembre.

Algunos agricultores confiaban en los US$ 28 mil millones de la administración Trump, pagos de ayuda agrícola que compensarían las pérdidas de la guerra comercial. Las tasas de pago para los condados de Dakota del Norte son inferiores a las de algunos estados del sur que dependen mucho menos de las exportaciones a China. El Departamento de Agricultura de los Estados Unidos determinó que otros estados tenían un «nivel de exposición» a los aranceles más alto que Dakota del Norte porque también cultivan otros cultivos, como el algodón y el sorgo, que fueron afectados por los aranceles chinos, según una breve declaración escrita del USDA en respuesta a preguntas de Reuters.

Con el suministro récord de soja todavía en almacenamiento y otra cosecha que se cosechará pronto, los agricultores en el estado de soja de los Estados Unidos con el mejor acceso a los puertos que sirven a China no pueden vender sus cosechas con ganancias.

Los transportistas ferroviarios normalmente enviarían más del 90 % de la soja de Dakota del Norte que compran a las terminales de exportación del Noroeste del Pacífico. Ahora intentan sin éxito compensar el déficit transportando maíz, trigo y otros cultivos con una demanda limitada. Algunos están trasladando la soja al sur y al este a usuarios domésticos, un esfuerzo más costoso que finalmente reduce los márgenes tanto para los cargadores como para los agricultores.

Pérdida de demanda

Los productores de soja que plantaron esta primavera, cuando la Casa Blanca estaba hablando de un acuerdo comercial casi terminado con China, vieron cómo esas conversaciones comerciales colapsaron en mayo, enviando precios muy por debajo de sus costos de producción.

Las opciones para los agricultores de Dakota del Norte son limitadas. El trigo estadounidense ha estado perdiendo participación en el mercado de exportación durante años. La demanda de cultivos especializados como los guisantes y las lentejas, que crecen bien en el norte de los EEUU, se ha visto atenuada por los aranceles de represalia impuestos por India, un importante importador de ambos productos.

Raíces de dependencia

Los agricultores de Dakota del Norte nunca se propusieron volverse tan dependientes de un solo comprador de un cultivo. Pero con la disminución de los beneficios del trigo y la demanda china de cultivo de soja, la soja parecía cada vez más la opción obvia.

Las empresas, incluida BNSF de Berkshire Hathaway, ampliaron la capacidad ferroviaria para abrir un corredor marítimo de la costa oeste y los puertos marítimos del noroeste del Pacífico se expandieron para manejar más exportaciones a China. Las compañías de semillas ofrecieron a los agricultores de Dakota del Norte nuevas variedades que permitieron que la soja prospere en el clima más frío del estado y en una temporada de cultivo más corta.

Una cosecha de US$ 200 millones hace dos décadas se convirtió en una cosecha de US$ 2 mil millones, superando el valor del trigo, una vez la cosecha superior de Dakota del Norte.

El número de terminales de carga de trenes de alta velocidad en Dakota del Norte se triplicó de aproximadamente 20 en 2007 a más de 60 actualmente, según datos de la industria, con inversiones por un total de al menos US$ 800 millones.

Pero una de esas instalaciones, el elevador CHS Dakota Plains Ag en Kindred, Dakota del Norte, ha pasado tres o cuatro meses sin cargar un tren de soja este año, dijo Doug Lingen, un comerciante de granos. Normalmente, el elevador cargaría al menos un tren al mes con soja con destino al Noroeste del Pacífico.

Impacto en los precios

La caída de la demanda hace que los precios de la soja en Dakota del Norte se negocien con un descuento histórico respecto de los precios de futuros de EEUU, y los agricultores están suspendiendo las inversiones.

Pero un futuro incierto ahora ha dejado de lado esos planes, incluso con la última promesa de ayuda gubernamental. Según las tarifas publicadas el mes pasado, los agricultores del condado de Sherlock pueden solicitar una ayuda de US$ 137,5 por hectárea, muy por debajo de la tarifa máxima de US$ 375 por hectárea ofrecida en 22 condados en todo el país.

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